Rudolf Duala Manga Bell

roi cameroun

Rudolf Duala Manga Bell (1873 - 8 août 1914) était un roi Duala et un leader de la résistance dans la colonie allemande de Kamerun (Cameroun).



Après avoir fait ses études à Kamerun et en Europe, il a succédé à son père Manga Ndumbe Bell le 2 septembre 1908, se faisant passer pour un dirigeant européen et soutenant généralement les autorités coloniales allemandes. Il était assez riche et instruit, bien que son père lui ait laissé une dette importante.

Manga Bell est né en 1873 à Douala, dans la colonie allemande de Kamerun. Il était le fils aîné de Manga Ndumbe Bell, roi de la lignée Bell du peuple Duala. Manga Bell a été élevé pour apprécier les modes de vie africains et européens. Son oncle occidentalisé, David Mandessi Bell, a eu un grand impact sur lui et, dans sa jeunesse, il a fréquenté l'école à Douala et en Allemagne.

Dans les années 1890, il fréquente le gymnase d'Ulm, en Allemagne, bien qu'il n'existe aucune trace directe de son passage dans cette ville. Manga Bell a été fait Ein-Jähriger, indiquant qu'il détenait un certificat pour l'éducation au-delà du niveau primaire mais en dessous de l'Abitur obtenu pour l'achèvement des études secondaires.

Lorsque le prince revint à Kamerun, il était l'un des hommes les plus instruits de la colonie selon les normes occidentales. Il fait d'autres visites périodiques en Europe, comme lorsqu'il se rend à Berlin, en Allemagne, et à Manchester, en Angleterre, avec son père en 1902. À Manchester, il a rencontré le maire à la mairie et a été mentionné dans l'édition d'octobre de l'African Times (où le rédacteur en chef doutait que son père et lui soient réellement des membres de la famille royale). Manga Bell épouse Emily Engome Dayas, la fille d'un commerçant anglais et d'une femme Duala.

À la mort de son père, le 2 septembre 1908, Manga Bell succéda au roi de la lignée Duala Bell. Manga Bell hérita d'une pension de 8 000 marks, d'intérêts dans le cacao et le bois dans la vallée du fleuve Mungo, de biens immobiliers à Douala et d'une position lucrative à la tête d'une cour d'appel ayant juridiction sur le littoral camerounais.

Son père et son grand-père, Ndumbe Lobe Bell, lui ont laissé une position politique forte, Bell dominant les autres lignées Duala. Cependant, son père lui a également laissé une dette substantielle de 7 000 marks. Rudolf Duala Manga Bell a été forcé de louer des bâtiments à des intérêts européens et de déménager ses propres bureaux à l'intérieur des terres, dans le quartier de Douala à Bali. Il possédait 200 hectares de plantations de cacao en 1913, une grande quantité selon les normes de Duala ; sa dette avait été réduite à 3 000 marks le 13 juillet 1912.

Les relations de Manga Bell avec les Allemands étaient largement positives, et il était considéré comme un bon citoyen et un collaborateur. Néanmoins, il s'est parfois heurté aux administrateurs coloniaux. En 1910, par exemple, les autorités allemandes l'ont arrêté et l'ont accusé (sans aucune preuve) de collusion avec un grand braquage de banque.

Les vrais problèmes de Manga Bell avec le régime ont commencé plus tard en 1910. Les Allemands ont élaboré un plan visant à déplacer les habitants de Duala à l'intérieur des terres, à partir du fleuve Wouri, afin de permettre une installation exclusivement européenne dans la région. Les expropriations affectent toutes les lignées Duala sauf Bonaberi, l'opinion publique Duala est donc fortement opposée à ce projet et, pour la première fois de leur histoire, les clans Duala présentent un front uni.

La position de Manga Bell en tant que chef du clan Bell dominant, associée à son caractère, son éducation et ses finances, faisait de lui un leader naturel pour cette opposition. Manga Bell et d'autres dirigeants Duala ont envoyé une lettre au Reichstag en novembre 1911 pour protester contre les saisies de terres. Les Allemands ont été surpris de l'implication de Manga Bell, mais ils ont ignoré la plainte.

Les chefs ont envoyé une autre lettre en mars 1912. Malgré tout, les Allemands ont poursuivi leur plan le 15 janvier 1913. Le 20 février 1913, les chefs ont averti par écrit que cette violation "pourrait bien inciter les indigènes à se demander s'il ne serait pas plus sage, dans ces circonstances, de révoquer le traité German-Duala de 1884 et de conclure un traité avec une autre puissance".

Le Reichstag a débattu de l'expropriation pendant la première moitié de 1914. Manga Bell s'est assuré le concours de Hellmut von Gerlach, un journaliste allemand. Gerlach réussit à obtenir une ordonnance de suspension de la commission du budget du Reichstag en mars, mais l'ordonnance fut annulée lorsque le secrétaire d'État aux Colonies Wilhelm Solf convainquit des éléments de la presse, des hommes d'affaires de la colonie, des politiciens et d'autres groupes de se rallier enfin à l'expropriation.

Manga Bell et la Duala ont demandé l'autorisation d'envoyer des envoyés en Allemagne pour plaider leur cause, mais les autorités leur ont refusé. En secret, Manga Bell a envoyé Adolf Ngoso Din en Allemagne pour engager un avocat pour la Duala et poursuivre l'affaire devant les tribunaux.

Désespéré mais motivé, Manga Bell s'est tourné vers d'autres gouvernements européens et vers les dirigeants d'autres groupes ethniques africains pour obtenir leur soutien. Le contenu de sa correspondance avec les pouvoirs européens est inconnu ; il a peut-être simplement cherché à faire connaître sa cause. Ses envoyés auprès des dirigeants africains sont arrivés à Bali, Balong, Dschang, Foumban, Ngaoundéré, Yabassi et Yaoundé.

Karl Atangana, chef des peuples Ewondo et Bane, a gardé le plan de Manga Bell secret mais a exhorté le chef Duala à le reconsidérer. En revanche, en terres Bulu, Martin-Paul Samba accepta de contacter les Français pour obtenir un soutien militaire si Manga Bell adressait une pétition aux Britanniques. A Foumban, Ibrahim Njoya, sultan du peuple Bamum, rejeta le plan et informa la Mission de Bâle le 27 avril 1914 que Manga Bell préparait une rébellion pan-Kamerun. Les missionnaires ont alerté les Allemands.

Comme le roi Manga Bell était poursuivi sous l'occupation allemande, il trouva refuge auprès de son parent et meilleur ami, le roi Ekandjoum Joseph.

Le 1er juin 1914, Bezirksamtmann Herrmann Röhm écrivit à l'administration de Buea que, d'après ses calculs des revenus annuels de Manga Bell provenant des exportations de cacao et de bois, et compte tenu de ses dettes envers les intérêts européens, les marchands de Duala ne verraient probablement pas l'intérêt de s'opposer davantage à l'expropriation. À l'instigation de Solf, les Allemands ont arrêté Manga Bell et Ngoso Din et les ont accusés de haute trahison.

Leur procès a eu lieu le 7 août 1914. La Première Guerre mondiale venait de commencer et une attaque de la Campagne alliée d'Afrique de l'Ouest à Kamerun était imminente ; le procès fut donc précipité. Aucune trace directe de la procédure ne subsiste. Le dossier de preuves utilisé contre Manga Bell affirmait qu'il avait collecté des fonds à l'intérieur des terres et que son opposition franche provoquait des troubles parmi les populations de l'intérieur.

Le régime a affirmé que Manga Bell avait admis avoir contacté des pays étrangers pour obtenir de l'aide contre l'Allemagne, mais un souvenir de 1927 du procureur officiel de la défense - truffé d'inexactitudes et de déclarations racistes - affirme que Manga Bell a toujours clamé son innocence.

Les demandes pour que la vie des accusés soit épargnée émanent de Heinrich Vieter de la Mission catholique pallottine, de la Mission de Bâle et de la Mission baptiste, mais le gouverneur Karl Ebermaier rejette leurs demandes. Le 8 août 1914, Rudolf Duala Manga Bell et Adolf Ngoso Din sont pendus. Les Alliés ont capturé Douala sept semaines plus tard, le 27 septembre 1914.

L'exécution de Manga Bell fit de lui un martyr pour le peuple camerounais et dépeignit les Duala comme un peuple héroïque. Son histoire est devenue une légende et en est venue à représenter "le mythe de l'extrême oppression coloniale, basé sur l'apogée catastrophique de la domination allemande à Douala". Le Manga Bell est resté populaire jusque dans les années 1920. "Tet'Ekombo", un hymne à lui composé en 1929, est resté populaire. En 1935, son corps a été exhumé et ré-enterré derrière sa maison à Bonanjo, Douala. Un obélisque y a été érigé le 8 août 1936, le jour du 20e anniversaire de son exécution.

Les Allemands et, plus tard, les puissances coloniales du Cameroun se sont méfiés des Duala et n'ont plus jamais permis qu'une puissante chefferie s'installe parmi eux. Après que les Français soient devenus la puissance coloniale du Cameroun français après la première guerre mondiale, le frère de Rudolf Duala Manga Bell, Richard Ndumbe Manga Bell, a continué à se battre pour récupérer les terres perdues des Duala. Le fils de Manga Bell, Alexandre Douala Manga Bell, a pris le pouvoir sous les Français en 1951. La réputation de son père en tant que martyr des Duala a donné à Alexandre Douala Manga Bell un grand standing parmi les Duala.

Le Cameroun a connu une longue guerre civile lorsque le parti politique nationaliste de l'Union des Populations du Cameroun, interdit dans les années 1950 et 1960, a mené son maquis contre les forces françaises et camerounaises. En conséquence, le sentiment nationaliste déclaré a été écarté et des personnages tels que Manga Bell ont été largement oubliés ou n'ont été que brièvement traités dans les livres d'histoire. Cependant, des signes montrent que le Cameroun commence à s'attaquer à son passé nationaliste ; par exemple, en mars 1985, l'École militaire interarmées, qui fait partie de l'armée camerounaise, a donné à une classe de diplômés le nom de Manga Bell.

(Crédits : Wikipédia & divers. Photos et images/variantes/aucune violation du droit d'auteur n'est prévue). 

Rudolf Duala Manga Bell


Après avoir fait ses études à Kamerun et en Europe, il a succédé à son père Manga Ndumbe Bell le 2 septembre 1908, se faisant passer pour un dirigeant européen et soutenant généralement les autorités coloniales allemandes. Il était assez riche et instruit, bien que son père lui ait laissé une dette importante.

Manga Bell est né en 1873 à Douala, dans la colonie allemande de Kamerun. Il était le fils aîné de Manga Ndumbe Bell, roi de la lignée Bell du peuple Duala. Manga Bell a été élevé pour apprécier les modes de vie africains et européens. Son oncle occidentalisé, David Mandessi Bell, a eu un grand impact sur lui et, dans sa jeunesse, il a fréquenté l'école à Douala et en Allemagne.

Dans les années 1890, il fréquente le gymnase d'Ulm, en Allemagne, bien qu'il n'existe aucune trace directe de son passage dans cette ville. Manga Bell a été fait Ein-Jähriger, indiquant qu'il détenait un certificat pour l'éducation au-delà du niveau primaire mais en dessous de l'Abitur obtenu pour l'achèvement des études secondaires.

Lorsque le prince revint à Kamerun, il était l'un des hommes les plus instruits de la colonie selon les normes occidentales. Il fait d'autres visites périodiques en Europe, comme lorsqu'il se rend à Berlin, en Allemagne, et à Manchester, en Angleterre, avec son père en 1902. À Manchester, il a rencontré le maire à la mairie et a été mentionné dans l'édition d'octobre de l'African Times (où le rédacteur en chef doutait que son père et lui soient réellement des membres de la famille royale). Manga Bell épouse Emily Engome Dayas, la fille d'un commerçant anglais et d'une femme Duala.

À la mort de son père, le 2 septembre 1908, Manga Bell succéda au roi de la lignée Duala Bell. Manga Bell hérita d'une pension de 8 000 marks, d'intérêts dans le cacao et le bois dans la vallée du fleuve Mungo, de biens immobiliers à Douala et d'une position lucrative à la tête d'une cour d'appel ayant juridiction sur le littoral camerounais.

Son père et son grand-père, Ndumbe Lobe Bell, lui ont laissé une position politique forte, Bell dominant les autres lignées Duala. Cependant, son père lui a également laissé une dette substantielle de 7 000 marks. Rudolf Duala Manga Bell a été forcé de louer des bâtiments à des intérêts européens et de déménager ses propres bureaux à l'intérieur des terres, dans le quartier de Douala à Bali. Il possédait 200 hectares de plantations de cacao en 1913, une grande quantité selon les normes de Duala ; sa dette avait été réduite à 3 000 marks le 13 juillet 1912.

Les relations de Manga Bell avec les Allemands étaient largement positives, et il était considéré comme un bon citoyen et un collaborateur. Néanmoins, il s'est parfois heurté aux administrateurs coloniaux. En 1910, par exemple, les autorités allemandes l'ont arrêté et l'ont accusé (sans aucune preuve) de collusion avec un grand braquage de banque.

Les vrais problèmes de Manga Bell avec le régime ont commencé plus tard en 1910. Les Allemands ont élaboré un plan visant à déplacer les habitants de Duala à l'intérieur des terres, à partir du fleuve Wouri, afin de permettre une installation exclusivement européenne dans la région. Les expropriations affectent toutes les lignées Duala sauf Bonaberi, l'opinion publique Duala est donc fortement opposée à ce projet et, pour la première fois de leur histoire, les clans Duala présentent un front uni.

La position de Manga Bell en tant que chef du clan Bell dominant, associée à son caractère, son éducation et ses finances, faisait de lui un leader naturel pour cette opposition. Manga Bell et d'autres dirigeants Duala ont envoyé une lettre au Reichstag en novembre 1911 pour protester contre les saisies de terres. Les Allemands ont été surpris de l'implication de Manga Bell, mais ils ont ignoré la plainte.

Les chefs ont envoyé une autre lettre en mars 1912. Malgré tout, les Allemands ont poursuivi leur plan le 15 janvier 1913. Le 20 février 1913, les chefs ont averti par écrit que cette violation "pourrait bien inciter les indigènes à se demander s'il ne serait pas plus sage, dans ces circonstances, de révoquer le traité German-Duala de 1884 et de conclure un traité avec une autre puissance".

Le Reichstag a débattu de l'expropriation pendant la première moitié de 1914. Manga Bell s'est assuré le concours de Hellmut von Gerlach, un journaliste allemand. Gerlach réussit à obtenir une ordonnance de suspension de la commission du budget du Reichstag en mars, mais l'ordonnance fut annulée lorsque le secrétaire d'État aux Colonies Wilhelm Solf convainquit des éléments de la presse, des hommes d'affaires de la colonie, des politiciens et d'autres groupes de se rallier enfin à l'expropriation.

Manga Bell et la Duala ont demandé l'autorisation d'envoyer des envoyés en Allemagne pour plaider leur cause, mais les autorités leur ont refusé. En secret, Manga Bell a envoyé Adolf Ngoso Din en Allemagne pour engager un avocat pour la Duala et poursuivre l'affaire devant les tribunaux.

Désespéré mais motivé, Manga Bell s'est tourné vers d'autres gouvernements européens et vers les dirigeants d'autres groupes ethniques africains pour obtenir leur soutien. Le contenu de sa correspondance avec les pouvoirs européens est inconnu ; il a peut-être simplement cherché à faire connaître sa cause. Ses envoyés auprès des dirigeants africains sont arrivés à Bali, Balong, Dschang, Foumban, Ngaoundéré, Yabassi et Yaoundé.

Karl Atangana, chef des peuples Ewondo et Bane, a gardé le plan de Manga Bell secret mais a exhorté le chef Duala à le reconsidérer. En revanche, en terres Bulu, Martin-Paul Samba accepta de contacter les Français pour obtenir un soutien militaire si Manga Bell adressait une pétition aux Britanniques. A Foumban, Ibrahim Njoya, sultan du peuple Bamum, rejeta le plan et informa la Mission de Bâle le 27 avril 1914 que Manga Bell préparait une rébellion pan-Kamerun. Les missionnaires ont alerté les Allemands.

Comme le roi Manga Bell était poursuivi sous l'occupation allemande, il trouva refuge auprès de son parent et meilleur ami, le roi Ekandjoum Joseph.

Le 1er juin 1914, Bezirksamtmann Herrmann Röhm écrivit à l'administration de Buea que, d'après ses calculs des revenus annuels de Manga Bell provenant des exportations de cacao et de bois, et compte tenu de ses dettes envers les intérêts européens, les marchands de Duala ne verraient probablement pas l'intérêt de s'opposer davantage à l'expropriation. À l'instigation de Solf, les Allemands ont arrêté Manga Bell et Ngoso Din et les ont accusés de haute trahison.

Leur procès a eu lieu le 7 août 1914. La Première Guerre mondiale venait de commencer et une attaque de la Campagne alliée d'Afrique de l'Ouest à Kamerun était imminente ; le procès fut donc précipité. Aucune trace directe de la procédure ne subsiste. Le dossier de preuves utilisé contre Manga Bell affirmait qu'il avait collecté des fonds à l'intérieur des terres et que son opposition franche provoquait des troubles parmi les populations de l'intérieur.

Le régime a affirmé que Manga Bell avait admis avoir contacté des pays étrangers pour obtenir de l'aide contre l'Allemagne, mais un souvenir de 1927 du procureur officiel de la défense - truffé d'inexactitudes et de déclarations racistes - affirme que Manga Bell a toujours clamé son innocence.

Les demandes pour que la vie des accusés soit épargnée émanent de Heinrich Vieter de la Mission catholique pallottine, de la Mission de Bâle et de la Mission baptiste, mais le gouverneur Karl Ebermaier rejette leurs demandes. Le 8 août 1914, Rudolf Duala Manga Bell et Adolf Ngoso Din sont pendus. Les Alliés ont capturé Douala sept semaines plus tard, le 27 septembre 1914.

L'exécution de Manga Bell fit de lui un martyr pour le peuple camerounais et dépeignit les Duala comme un peuple héroïque. Son histoire est devenue une légende et en est venue à représenter "le mythe de l'extrême oppression coloniale, basé sur l'apogée catastrophique de la domination allemande à Douala". Le Manga Bell est resté populaire jusque dans les années 1920. "Tet'Ekombo", un hymne à lui composé en 1929, est resté populaire. En 1935, son corps a été exhumé et ré-enterré derrière sa maison à Bonanjo, Douala. Un obélisque y a été érigé le 8 août 1936, le jour du 20e anniversaire de son exécution.

Les Allemands et, plus tard, les puissances coloniales du Cameroun se sont méfiés des Duala et n'ont plus jamais permis qu'une puissante chefferie s'installe parmi eux. Après que les Français soient devenus la puissance coloniale du Cameroun français après la première guerre mondiale, le frère de Rudolf Duala Manga Bell, Richard Ndumbe Manga Bell, a continué à se battre pour récupérer les terres perdues des Duala. Le fils de Manga Bell, Alexandre Douala Manga Bell, a pris le pouvoir sous les Français en 1951. La réputation de son père en tant que martyr des Duala a donné à Alexandre Douala Manga Bell un grand standing parmi les Duala.

Le Cameroun a connu une longue guerre civile lorsque le parti politique nationaliste de l'Union des Populations du Cameroun, interdit dans les années 1950 et 1960, a mené son maquis contre les forces françaises et camerounaises. En conséquence, le sentiment nationaliste déclaré a été écarté et des personnages tels que Manga Bell ont été largement oubliés ou n'ont été que brièvement traités dans les livres d'histoire. Cependant, des signes montrent que le Cameroun commence à s'attaquer à son passé nationaliste ; par exemple, en mars 1985, l'École militaire interarmées, qui fait partie de l'armée camerounaise, a donné à une classe de diplômés le nom de Manga Bell.

(Crédits : Wikipédia & divers. Photos et images/variantes/aucune violation du droit d'auteur n'est prévue).